Survivalkit voor introverte coworkers

IMG_0298

Je hebt eindelijk beslist je werk nieuw leven in te blazen door lid te worden van een coworkingruimte. Toch is er iets dat je belemmert om er helemaal voor te gaan.

Als je al stress krijgt van het woord ‘netwerken’ en je smalltalk aan de koffiemachine vermijdt, ben je misschien wel introvert. En dat is goed nieuws! Lees verder…

In tegenstelling tot wat de meeste mensen denken, stellen introverte mensen gezelschap wel degelijk op prijs, maar het is vooral de kwaliteit die telt en niet zozeer de kwantiteit. Introverte mensen hebben tijd nodig om hun batterijen op te laden, maar zijn niet graag alleen. Ik sta ervan versteld hoeveel coworkers bij de Betacowork zichzelf als introvert bestempelen. Uiteraard hoeft je helemaal niet extravert te zijn om lid te worden van een coworkingruimte. In coworkingruimtes kun je jezelf omringen met de mensen die je leuk vindt en doe je dit wanneer je dat wil. Bovendien is interactie niet verplicht: je kiest zelf wanneer je dit doet en of je deelneemt aan netwerkevenementen of niet.

Ik ben zelf introvert en wil dan ook graag enkele praktische (en bewezen!) tips delen om hier beter mee om te gaan.

Aanvaard wie je bent: introvert én succesvol

Aanvaard wie je bent en zie je persoonlijkheid niet als een zwakte: wees je bewust van je capaciteiten en heb vertrouwen in jezelf. Introvert zijn heeft ook veel voordelen. Om er maar een paar te noemen: introverte mensen kunnen vaak goed communiceren, voeren dikwijls betekenisvolle gesprekken en kunnen goed luisteren en advies geven. Vaak zijn ze meer empathisch en staan ze dichter bij anderen. Het ijs moet gewoon gebroken worden voor ze iemand ten volle vertrouwen.

Introvert zijn betekent niet dat je asociaal bent: introverte mensen kunnen net heel sociaal zijn en kunnen zelfs in de juiste omstandigheden de katalysator zijn!

Begin met één persoon aan te spreken

Introverte mensen vertoeven niet graag in grote groepen, maar voeren graag een-op-eengesprekken. Begin hiermee. Zodra je een persoon kent en deze persoon jou ook een beetje beter kent, voel je je al meer op je gemak. Misschien word je dan ook wat meer extrovert :-).

Begin met introverte mensen zoals jij

Kijk rond en zoek wat je gemeenschappelijk hebt met anderen. Een van mijn coworkers nam regelmatig een koffiepauze voor zichzelf, alleen. Op een dag merkte hij een meisje met een van zijn favoriete boeken in de hand. Hij had haar al gezien, maar had zich nog nooit aan haar voorgesteld of hallo gezegd. Hij nam de gelegenheid te baat en begon een gesprek over het boek. Dit was dan ook het begin van een vriendschap en wie weet, een professionele samenwerking.

Doe aan smalltalk

Als introverte persoon hou je allicht niet van smalltalk. Waarschijnlijk gaan je tenen krullen van een hallo-hoe gaat het-bedankt-en met jou gesprek. Ga toch een stapje verder: je kunt deze smalltalk immers tot een betekenisvol gesprek ombuigen. Probeer een connectie te vinden met de persoon tegenover jou en leer hem/haar kennen. Smalltalk kan het begin zijn van een interessant gesprek: aan jou de keuze!

Doe waar je bang voor bent

Push jezelf een beetje en stap uit je comfortzone: wissel eens van stoel, praat elke dag met iemand nieuw, neem een kijkje in de overvolle keuken en begroet de mensen. Wanneer je weet dat je met anderen in interactie kunt treden, bereid je dan mentaal voor en organiseer je gedachten. Zo kun je makkelijker het ijs breken.

Maak extroverte vrienden

Praat met een extrovert iemand: hij/zij zal je helpen te socializen en mensen te leren kennen. Als je niet graag in het middelpunt van de belangstelling staat, begin dan met vragen te stellen en luister.

Neem je tijd en persoonlijke ruimte

Als je voelt dat je alleen moet zijn om je te concentreren of je batterijen op te laden, ga dan naar je bureau en zet je hoofdtelefoon op. In veel coworkingruimtes vind je rustige ruimtes, ontspanningshoekjes of stille zalen (zoals in een bibliotheek). Bij de Betacowork hebben we een stille zaal voor de stilteliefhebbers en een ontspanningsruimte met zitzakken, sofa’s, boeken en een kickertafel.

Kortom, coworkingruimtes zijn de ideale omgeving voor introverte mensen. Het zijn plaatsen waar serendipiteit, formele en informele interactie en het uitwisselen van ideeën hand in hand gaan met autonomie en respect voor ieders persoonlijke ruimte.

About Stefania Scognamiglio

Host and Community Manager of Betacowork Coworking. I organize and promote activities to foster collaboration and synergies among my coworkers. After getting my degree in International relations and European Studies in Italy in 2012, I moved to Brussels to discover the wonderful world of coworking. I am passionate about visual arts, nature, travels and krav maga. I write about coworking and coworkers. Connect with me on Twitter: @kudrjavka, Google+ and Linkedin
Comments are closed.