Coworken en de Betacowork door de ogen van een coworker

Ik ben Katia en werk als vertaler. Ik ben ook een blogger, dromer, uitsteller, globetrotter, genieter… Je kunt me dus wel met woorden op -er beschrijven. (Zei daar iemand “zeurder”?).
Ik ben al enkele maanden lid van de Betacowork en voor de Internationale week van de Coworking besloot ik mijn eigen blog (La Nomade sédentaire) voor één keer ontrouw te zijn. Ik schreef een stukje voor de blog van de allerbeste coworkingruimte in Brussel – wat zeg ik – ter wereld! om mijn ervaringen te delen als coworker. Klaar? Hier gaan we!

images

Ik werk al dertien jaar als zelfstandig vertaler en schreef me zo’n jaar geleden in bij de Betacowork.
Wie het bij het begrip ‘coworking’ hoort donderen in Keulen en meer wil weten over deze wereldwijde nieuwe en populaire manier van werken, kan het artikel lezen dat ik hierover op mijn blog heb geschreven “Le coworking, vous connaissez?“ (in het Frans). In een ander artikel, “Voulez-vous coworker avec moi?” (ik weet het, ik ben ook een beetje een verleidster in mijn titelkeuze – oeps, alweer een woord op -er!) beschrijf ik een alledaagse werkdag op de Betacowork. Je zult zien, in een coworkingruimte doe je veel meer dan werken alleen…

414DROdWaLL._SY300_

Waarom koos ik voor coworking? Om eerlijk te zijn had ik er genoeg van om thuis alleen te werken. Ik was bang om een norse huismus te worden omdat ik overdag niemand zag. Toen ik besefte dat het enige menselijke contact tijdens mijn werkuren zich beperkte tot een gesprekje bij de bakker en de krantenwinkel, vond ik dit gewoonweg problematisch. En niet alleen omdat ik steeds meer gebakjes en tijdschriften begon te verslinden…
Toen ik het woord ‘coworking’ hoorde vallen, stonden mijn voelsprieten plots op scherp (nee, ik ben geen buitenaards wezen en heb geen aangeboren afwijkingen). Ik ben toen op het internet informatie beginnen te zoeken. In dit stadium heb ik gewoon wat algemene informatie vergaard. Ik las ook zaken over business centers, maar begreep niet goed wat het verschil was met coworking.
Hoe meer ik las, hoe beter ik het begreep: in een business center worden individuele bureaus ter beschikking gesteld. Da’s alles. Je huurt dus een werkruimte, niks meer, niks minder.
Coworking daarentegen is veel méér dan een werkruimte. Alleen al de inrichting maakt een wereld van verschil. Op de Betacowork werk je namelijk in open spaces, in grote werkruimtes (maar ook weer niet te groot, net groot genoeg) met verschillende bureaus die uitgerust zijn met alles wat je nodig hebt om efficiënt te kunnen werken: comfortabele bureaustoelen, een goede internetverbinding, printers, airco en uiteraard supertoffe coworkers!
Dat is de basis. Maar bij de Beta (zo noemen we onze werkplek liefkozend) gaan big boss Ramon en de ravissante Stefania – zijn rechterhand – véél verder. Zij creëren comfort en zorgen ervoor dat de ruimtes vol planten staan, dat er snoepjes en koekjes voorhanden zijn en wat dacht je van gezelschapsspelletjes! (sommige coworkers zullen nu eenmaal nooit volwassen worden…).

My desk at Betacowork

My desk at Betacowork

Coworken, dat is ook samen koken, ‘s middags je potje klaarmaken of eens een bord of vork van iemand lenen, koffiezetten, een bord pasta opwarmen uit de supermarkt om de hoek en uiteraard… babbelen! De cafetaria doet ook dienst als vergaderzaal of ontspanningsruimte.
De Beta heeft échte vergaderzalen voor bloedserieuze meetings, en wat dacht je van een heuse ontspanningsruimte met zitzakken, een sofa en een hangmat!!
Dat zijn de praktische zaken. Maar ook dat is niet het belangrijkste. Coworking is een wereldwijd verschijnsel, het gevoel dat je ergens bijhoort. Het is net hierin dat het zich onderscheidt van een business center. Coworking staat ook voor solidariteit, die spontaan ontstaat tussen de coworkers. En als kers op de taart kun je er nieuwe klanten en leveranciers vinden in de wirwar aan beroepen en functies die er worden uitgeoefend. Als je by the way een vertaler nodig hebt, advies over vertaling in het algemeen of hulp nodig hebt bij het opstellen van je documenten, je weet me te vinden!). Last but not least, je wordt er met al die verschillende nationaliteiten ook ondergedompeld in een internationale omgeving .
Tot slot is coworking ook een onuitputtelijke bron van serendipiteit. ‘Serendipi-wat?’ Lees mijn artikel op mijn blog over dit onderwerp: “Vous avez dit sérendipité?“. Je zult zien dat ook jij in je dagelijks leven volop serendipiteit toepast zonder het te weten. Zo zul je ontdekken hoe coworken je horizon écht kan verbreden.
Om af te ronden zou ik willen zeggen dat de Betacowork perfect beantwoordt aan mijn verwachtingen. Ik heb een plek gevonden waar ik me op mijn werk kan concentreren zonder dat ik op een kluizenaar begin te lijken en me verplicht zie een brood te gaan kopen om eens een leuk gezicht te zien. Maar het coworken heeft me ook dingen gegeven die ik niet had verwacht. Ik heb het gevoel dat ik bij een gemeenschap hoor, heb leuke mensen ontmoet, mijn professionele horizonten verlegd en nieuwe dingen ontdekt. Het is hier dat ik het idee kreeg om mijn blog te beginnen. In het begin ging mijn blog over huizenwissels (dat doe ik al jaren), maar geleidelijk aan ben ik de inhoud gaan uitbreiden naar alles wat te maken heeft met collaboratieve economie. Coworking maakt hier deel van uit.
Ziezo. Aan iedereen die zin heeft om met coworking te beginnen: probeer het! Je kunt de Betacowork gratis uitproberen voor een dag. En ik geef je mijn woord: je kunt er veel bij winnen, zelfs een roze zonnebril als je goed zoekt!

Ramon, Stefania en het voltallige team: ik wens jullie een spetterende Internationale week van de Coworking! Bedankt voor alles wat jullie voor ons doen (en voor de nieuwe speeltjes die jullie volgende week meebrengen hé?). Tot dan!

About Katia Xenophontos

Ancienne nomade devenue sédentaire. Traductrice. Blogueuse. Echangeuse (de maison). Coworkeuse. Community manager, traductrice, représentante pour TrocMaison. Il m’arrive d’écrire pour les autres (si on me le demande gentiment). LinkedIn. Facebook. Twitter. La nomade sédentaire

, , , , , , ,

Comments are closed.